Salento et la vallée de Cocora

Pays : Colombie
Région : Zone cafetière
Activité de plein air : Randonnée
Classement écotourisme :écotourisme-5-SOL

Si vous vous demandiez quelle est la meilleure base pour découvrir la Zone Cafetière (El Eje Cafètero) nous avons la réponse : Salento.

salento-villageCe petit village, suffisamment touristique pour avoir de quoi vous tenir occupés pour une bonne semaine, est aussi un oasis de tranquillité pour les Sportrotters.

Nous avons beaucoup hésité entre les différentes villes de la zone cafetière, Perreira, Armenia, Manizales ou même des villages plus petits comme Monténégro mais nous nous sommes vite rendus compte que Salento réunissait toutes les avantages de ces précédentes sans pour autant en avoir les inconvénients.

pont-vallée-de-cocora

Alors que certains préfèrent passer 2 ou 3 jours dans chacune de ces villes nous vous recommandons d’en choisir une seule et profiter de la beauté de la région sans perdre votre temps et énergie dans les transports (qui est certes pas très cher mais bien désagréable).

L’avantage de Salento réside dans sa situation géographique au pied du PNN Los Nevados avec le volcan Tolima dominant la vue et des nombreux sentiers de randonnées sillonnant les vallées et montagnes autour.

La plus célèbre randonnée qui est dans notre Top 10 de randonnées d’une journée dans le monde c’est la randonnée dans la Vallée de Cocora pour voir les palmiers de cire.

vallée-de-cocora-randonnéeCes arbres hauts de plus de 50 m dominent des collines et cimes d’un vert anis et transforment cette vallée dans un lieu mythique. D’ailleurs UNESCO a déclaré cet endroit patrimoine mondial de l’humanité.

hike-cocora-valleyPour vous y rendre vous pouvez prendre une des jeeps qui partent chaque heure de la Plaza Bolivar au cœur du village de Salento (3200 pesos par personne – environ 1 €) et en moins de 40 minutes vous serez dans ce plateau décoré de palmiers.

L’entrée dans le parc est gratuite et bien balisée. En semaine, le chemin est assez calme mais en fin de semaine faudra le partager avec les autres touristes venus des quartes coins du monde et qui font la randonnée à cheval ou à pieds.

cocora-salentoNiveau difficulté, cette randonnée de 4h peut s’avérer éprouvante pour les personnes qui n’ont pas d’entraînement physique mais pour ceux qui ont l’habitude de faire un peu de sport rien d’insurmontable!

palmier-à-cire-cocora

Les différents ponts suspendus pourront donner quelques frayeurs aux moins téméraires d’entre nous.

hike-cocora

Vous partez du parking et prenez la direction Acaime, où se trouve la maison des colibris (entrée 5000 pesos) une fois là haut vous pouvez prendre une boisson chaude ou froide comprise dans le prix de l’entrée et admirer les colibris qui viennent s’abreuver dans les mangeoires mises à disposition par les hôtes.

colibris-colombiaSi vous vous demandiez comment ça se fait qu’il y a tous ces colibris qui viennent ici alors qu’il y a des nombreuses sources d’eau dans le parc la réponse est sucrée :)). Les maîtres des lieux ont eu l’ingénieuse idée de rajouter du sucre dans l’eau.

colibri-cocora

Comme quoi les enfants ne sont pas les seuls à raffoler du sucre 🙂 au moins les colibris n’ont pas de problèmes de dentition même s’ils en abusent :).

colibris-colombiePour le retour deux options s’offrent à vous. Il faudra repartir par le même chemin jusqu’à la bifurcation située juste après le premier pont. Une fois que vous y êtes, soit vous continuez à descendre par le chemin que vous avez emprunté pour venir soit vous prenez le sentier qui monte à droite et après une vingtaine de minutes de montée vous allez rejoindre un autre sentier qui descend dans la vallée et qui a l’atout incontestable d’offrir les plus belles vues sur ces décors de rêve.

randonnée-cocoraPour le retour, vous pourrez prendre les fameuses Jeep qui ne sont jamais assez remplies (quand c’est plein, y’a encore de la place sur le marchepied 😉 …).

cocora-palmsUn autre sentier sympa est celui qui part derrière le cimetière de Salento et travers des collines et vallées avec des plantations de café et des fincas dans lesquelles vous pouvez déguster un bon tinto (café local)

La randonnée dure environ 3h et va jusqu’au village de Boquia d’où vous pourrez prendre un bus pour revenir à Salento sinon vous pourrez faire demi-tour lorsque vous vous sentez fatigués.

Les deux miradors situés dans le village offrent aussi de très belles vues et il y a un sentier qui descend jusqu’à la rivière mais il est mal entretenu et très sale.

Les plus

Facilité d’accès au départ de la randonnée et sentiers bien balisés

Le chemin à l’aller et au retour sont très différents et permettent de voir des paysages différents

Assez propre, nous avons repéré des déchets mais beaucoup moins que dans le reste de la Colombie.

La zone cafetière est une zone dans laquelle on se sent en sécurité.

Salento est un beau village avec une belle architecture et beaucoup de boutiques pour les artistes. Vous allez certainement craquer pour un petit bijou ou des souvenirs pour vos amis.

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Les moins

Pas d’endroit pour se réapprovisionner en eau à part à la maison des colibris.

Pas de belles vues depuis la maison des colibris.

Il n’y a pas de bus direct ou avion pour venir à Salento et le voyage est long et inconfortable. Depuis Bogota, il faudra compter environ 9h jusqu’à Armenia puis 1h jusqu’à Salento. Attention le denier bus Armenia-Salento part à 20h.

 

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