Hauraki Rail Trail

Pays : Nouvelle Zélande
Région : Coromandel
Activité de plein air : Cyclotourisme
Classement écotourisme: écotourisme-5-SOL

La nouvelle Zélande a aménagé de nombreuses pistes cyclables pour découvrir le pays avec des ballades de quelques heures à plusieurs jours.
Le Hauraki Rail Trail qui va de Thames à Waihi est un des plus connus. Il suit le parcours d’une ancienne voie ferrée. Plusieurs itinéraires sont possibles pour découvrir ces 78 km de pistes cyclables.

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Vous pourrez voir certains des plus beaux paysages du Coromandel : les arbres de noël Néo Zélandais (Pohutukawa trees), les prairies vertes du Waikato et une des merveilles de Nouvelle Zélande : les Gorges de Karangahake.

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Nous avons testé la portion de Thames à Paeroa qui fait 32 km, et qui traverse les prairies tout en longeant les montagnes. Cette piste cyclable traverse de nombreuses exploitations agricoles, des passages ont été aménagés pour éviter de descendre du vélo afin d’ouvrir et fermer les barrières. Malheureusement, ces passages sont trop nombreux et inconfortables pour les cyclistes. Cela fait perdre une grande partie du plaisir d’évoluer sur une piste cyclable éloignée de toute circulation automobile.

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Nous vous conseillons de faire la portion qui va de Paeroa à Waihi est la plus belle avec un passage dans les gorges de Karangahake, bien qu’elle soit aussi la plus escarpée. Les autres portions sont très belles aussi mais traversent trop d’exploitations agricoles avec des passages a animaux.

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Les plus :
– La piste cyclable est réellement séparée de la route sur de longues portions et l’on évolue en pleine nature.
– Le parcours est plat car la piste cyclable suit le tracé d’une ancienne voie ferrée.

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Les moins
– Les trop nombreuses traversées des passages pour les vaches et les moutons rendent certains tronçons de cette ballade désagréable.

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