Découverte des Marlborough Sounds

Pays : Nouvelle Zélande
Activité de plein air : nage avec les dauphins, snorkeling, randonnée, plongée
Lieu : Picton, Marlborough Sounds
Durée : 4h
Classement écoutourisme : écotourisme-5-SOL

Nager avec les dauphins est un rêve pour de nombreux d’entre nous. La Nouvelle Zélande a la chance de voir de nombreux dauphins et mammifères marins évoluer dans ses eaux. Nous sommes donc embarqués pour une ballade en bateau dans les paysages majestueux des Marlborough Sounds afin de pouvoir nager avec les dauphins.

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Après avoir enfilé nos combinaisons et écouté attentivement les consignes sécurité, nous embarquons sur le bateau avec un grand sourire malgré le ciel un peu gris. Dès le départ, l’on est impressionné par le paysage de ces montages perçant l’eau claire et abritant dans leurs forêts des innombrables espèces d’oiseaux.

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Malheureusement, après plusieurs arrêts, nous n’avons toujours pas vu l’ombre d’un aileron de dauphin. Accrochés à nos jumelles, l’on scrute le moindre mouvement de l’eau avec l’espoir de voir un dauphin surgir.

 

Nous commencions à nous lasser de chercher quand un de nos accompagnateurs demande au pilote de se diriger vers une baie un peu abritée. On braque nos jumelles dans la direction indiquée et l’on ne voit toujours rien. D’un coup, des dauphins sautent à quelques mètres du bateau.

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Ils resteront avec nous pendant une bonne quinzaine de minutes, jouant avec nous et allant et venant, sautant et nageant au devant du bateau. Malheureusement ce sont des dauphins Hectors avec lesquels on ne peut pas nager.

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dolphins-marlbourough-soundsNous continuons notre quête inespérée et nous apercevons des phoques sur la côte. Nous allons donc à leur rencontre. Ils prennent paisiblement le soleil (qui est arrivé en même temps que les dauphins). Nous pouvons aussi voir une raie nager dans les eaux claires. Nous nous équipons et nous plongeons pour aller à la rencontre des phoques et des poissons.

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Malheureusement, il y avait peu de poissons et nos accompagnateurs décident de mettre fin à cet interlude snorkeling au bout de quelques minutes seulement.

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Nous rentrons donc à Picton déçus de ne pas avoir pu nager avec les dauphins dans les Marlborough Sounds mais ravis d’avoir pu voir les dauphins aussi joueurs d’aussi près.

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Si vous êtes de passage sur Picton, vous pourrez aussi faire de nombreuses randonnées le long des Sounds. Une randonnée part du port, il vous suffit d’emprunter la passerelle qui passe au dessus du port pour rejoindre le sentier sur la droite et continuer jusqu’à la pointe.

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Si vous avez plus de temps, nous vous conseillons de parcourir le Queen Charlotte Track sur plusieurs jours (entrée payante sauf la première partie) ou de louer un Kayak et passer plusieurs jours au fil de l’eau (compter 100 NZD par personne pour 2 jours).

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Enfin, quoi de mieux qu’une épave pour passer ses brevets de plongée. En effet, l’épave du fameux Rainbow Warrior, a Matauri bay North Island, propose d’alléchants forfaits pour passer son PADI avec des nuits dans un Lodge en pleine nature dans les Sounds.

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Les moins :
– Les dauphins sont malheureusement pas présents a chaque sortie. Bien se renseigner sur les périodes de migrations, cela vous donnera des indications (par exemple : décembre dans la Bay of Islands, mi-janvier dans les Sounds, fin janvier à Kaikoura…)

Les plus :
– De nombreuses possibilités de sports outdoor aux alentours : randonnée, plongée …
– S’il n’y a pas de dauphins, vous pourrez au minimum faire une sortie en bateau dans de très beaux paysages et voir de nombreux oiseaux.

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