Dans la peau d’un cowboy

Pays : Australie
Région : Queensland
Activité de plein air : Rodéo
Classement écotourisme : écotourisme-3-SOL

Poussière rouge, un soleil de plomb, chapeau et bottes de cowboy, cette semaine on se serait cru dans un western avec Clint Eastwood en se baladant dans les rues de la charmante ville minière de Mount Isa (Queensland, Australie).

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Lorsqu’on traverse l’Australie du nord pour rejoindre la côte, il est quasiment impossible de passer sans faire une halte à Mount Isa.
Au premier abord, rien d’exceptionnel et on se dit que 2 petites heures pour le ravitaillement seront plus que suffisantes mais dès qu’on fait la connaissance de ses habitants on a tout de suite envie de s’y attarder.
Je ne sais pas si c’est parce que c’est une ville très isolée ou parce que c’est une ville où les gens semblent ne pas avoir de soucis mais quelle que soit la raison, une chose est sûre : à Mount Isa vous allez être charmés.
En plus, la ville accueille le plus grand Rodéo de l’hémisphère sud. Et nous avons décidé de nous attarder pour vous relater chaque détail de cet événement.

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Le Rodéo de Mount Isa, organisé par le Rotary Club de Mont Isa, se déroule chaque année sur trois jours au mois d’août. Vous pouvez acheter un billet pour les trois journées ou seulement pour une journée (Prix 2015 : 95 AUD ou 40 AUD/jour).
Comme nous ne connaissions pas cet événement sportif nous avons décidé de tester les 3 jours.
L’ambiance est géniale et on se sent tout de suite téléportés dans un décor très bien réussi où cowboys et taureaux se partagent la scène pour les applaudissements et les encouragements des supporters.

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Les épreuves sont les mêmes pendant les trois jours mais le niveau n’est pas le même car les deux premières journées sont éliminatoires.
Juniors et cowboys confirmés se confrontent pour gagner le gros lot : 10.000 dollars si on reste plus de 8 secondes sur le dos d’un taureau bien excité qui n’a qu’une seule idée en tête: se débarrasser au plus vite du cowboy !

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Si le bull riding est la principale attraction, le rodéo a bien plus à vous offrir pour vous faire découvrir toutes les facettes de la vie de cowboy.
Les épreuves dans lesquelles ces courageux femmes et hommes s’aventurent sont les suivantes :

Steer wrestling : le cavalier doit sauter de son cheval, attraper les cornes du bœuf et arrêter l’animal avec ses pieds avant de le projeter au sol comme un lutteur.

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Bull riding, certainement l’épreuve la plus rapide et la plus dangereuse. Le cowboy doit rester sur le taureau pendant plus de 8 secondes en ne s’aidant que d’une main ! Le cowboy et le taureau sont notés.

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Rope and Tie : Le cavalier doit attraper le veau élancé à pleine vitesse avec son lasso puis descendre de sa monture, retourner le veau à main nues et attacher ses pattes au plus vite.

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Ladies barel racing : c’est une course contre la montre où les cavalières doivent passer entre des bidons de 205 L sans les faire tomber.

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Ladies breakaway roping : La cavalière doit attraper le veau avec son lasso et la corde doit casser en laissant apparaitre un drapeau.

Team ropping : 2 cavaliers doivent synchroniser leurs lassos pour qu’un d’entre eux attrape le bœuf par sa tête ou ses cornes tandis ce que l’autre doit l’attraper par ses pattes.

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Saddle bronc et bareback bronc : le cavalier doit rester sur le cheval plus de 8 secondes en ne s’aidant que d’une main et de ses jambes. Pour le sadle bronc, le cavalier a le luxe de d’installer sur une selle :).

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Nous avons été immergés pendant trois jours dans ce monde où la fierté est plus importante que la douleur et dans lequel on donne tout pour offrir un beau spectacle à son public.

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Si vous passez par Mont Isa au mois d’août préparez votre voyage pour y être aux bonnes dates et si la ville vous semble trop reculée il y a toujours l’option du vol qui n’est pas très cher.

Enfin, si vous êtes courageux et bien entraîné vous pouvez même tenter le grand prix 🙂 dites vous juste que ça sera les 8 secondes (ou peut être moins…) les plus longues et les plus intenses de votre vie.

Les plus
Prix raisonnable
Ambiance western très réussie
Choix de logement pour tous les budgets (nous vous recommandons le motel Burke and Wills ou le swag camping du rodéo )
Musique live et fête foraine pendant le rodéo
Flexibilité sur le choix du billet

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Les moins
L’ éloignement de la ville de Mont Isa
Si vous êtes sensibles à la pollution renseignez vous avant de vous y rendre car l’air est pollué par la mine de plomb surplombant la ville.

 

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