A la découverte de la Camargue

Pays : France
Région : Languedoc-Roussillon
Lieu : Camargue
Activité de plein air : randonnée et cyclotourisme
Classement écotourisme : écotourisme-4-SOL

La Camargue, située à l’estuaire du Rhône, est assurément un des espaces naturels français les mieux préservés. Les amoureux de la nature peuvent donc y trouver de nombreuses activités sportives tout en s’immergeant dans des milieux naturels exceptionnels: randonnée pédestre, vélo, canoë, balades à cheval, voile, kitesurf, course à pied, tout y est !

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Cet écosystème fragile est unique par ses paysages et par sa faune peuplée de nombreux oiseaux. Les traditions camarguaises sont aussi impressionnantes, on trouve dans la région de nombreuses manades qui élèvent des chevaux et taureaux camarguais. Au-delà des rizières et des vastes étendues plates et salées (le point culminant du parc naturel est à 4 m au-dessus du niveau de la mer), cet air de Far West à juste à 3 heures de TGV de la Métropole est réellement dépaysant et apaisant.

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La ville des Saintes Maries de la mer est sans doute un des meilleurs endroits pour se loger au cœur de la Camargue. En effet, l’ambiance de la ville est très festive en été et offre de nombreuses possibilités de logement. Animations taurines et chevalines sont organisées aux arènes pour tous les publics (courses camarguaises ou taureaux piscines par exemple…). Si vous aimez la musique et la culture manouche ou flamenco, vous pourrez trouver votre bonheur dans les restaurants et bars de la ville.

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Les activités sportives

L’équipe SOL a testé pour vous une balade à vélo sur La digue à la mer entre Les saintes maries de la mer et Le phare de la Gachole. Cet itinéraire fait 26 km aller-retour et peut aussi se faire à pied. La circulation est interdite aux voitures ce qui permet de préserver le calme et beauté des paysages traversés. En effet, d’un côté, vous avez vue sur l’étang du Vaccarès, des salins et sansouines et de l’autre coté sur les dunes de sable fin longeant la mer. Vous pourrez tout au long du parcours observer de nombreux oiseaux et en particulier des flamants roses (n’oubliez pas vos jumelles) ! Si vous avez vos propres vélos (ou encore mieux VTT car le sable a pris possession de quelques portions), nous vous conseillons de partir assez tôt le matin (ou après 18 h) en pleine saison car les loueurs de vélos ouvrent vers 9 h 30 et vous ne serez plus seuls sur la piste. Si les VTT ne rentrent pas dans vos valises, il y a 2 loueurs dans la ville qui proposent des VTT à 10 € la demi-journée et 15 € la journée pour les adultes ou des tandems pour ceux qui cherchent des sensations un peu différentes.

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Si vous aimez les grandes étendues de sable fin et l’eau turquoise, vous serez ravis par les grandes plages situées à quelques mètres de la piste : à part quelques oiseaux personne n’interrompra la sonorité des vagues, même en pleine saison !

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A noter qu’il n’y a pas de point d’eau et très peu d’ombre entre Les Saintes Maries et le phare, pensez à prendre de l’eau et de la crème solaire ! Vous pourrez néanmoins faire une halte à l’ombre sur les tables de pique-nique au phare.

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Pour les plus sportifs, le chemin continue jusqu’à Beauduc et vous pourrez même faire le tour de l’étang (70 km environ).

Nous avons aussi testé et adoré une autre jolie ballade à VTT sur la draille des cinq gorges entre Les Saintes Maries de la Mer et la Manade Paul Ricard. Les paysages sont tout aussi beaux et vous longez l’étang du Vaccarès d’un côté et les champs avec des taureaux camarguais de l’autre côté. Cette sortie est moins fréquentée et plus sauvage encore bien que la piste soit ouverte aux voitures.

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Vous ne manquerez pas de choix pour les randonnées pédestres qui vous permettront d’observer les oiseaux en toute tranquillité. Aussi bien sur la draille des cinq gorges que sur la digue a la mer ou encore le long de la plage.

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La façon la plus pittoresque de découvrir la Camargue est certainement à dos de cheval et de nombreuses manades vous proposent des balades à cheval à partir de 20 € de l’heure environ.

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Si vous êtes très malchanceux et que vous n’avez pas pu observer d’oiseaux lors de votre balade à cheval ou à VTT, le parc ornithologique vous permettra d’en voir un grand nombre dans leur milieu naturel (Entrée 7 € par adulte).

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Pour ceux qui souhaitent se promener au fil de l’eau, le canoë-kayak est interdit dans le parc naturel mais il est autorisé sur le petit Rhône. Nous avons testé une portion en amont du pont de Sylvéréal et nous n’avons pas été très enthousiastes de cette sortie car il y a une digue de chaque côté et les paysages sont moins intéressants.

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Les fans de sports nautiques aimeront aussi cette région très venteuse et il y a de nombreuses possibilités pour faire de la voile aux Saintes maries de la mer (il y a 2 clubs de voile sur la plage principale) ou à Beauduc qui est un spot de voile très connu dans le sud malgré le fait qu’il soit difficile d’accès.

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Si vous êtes équipés pour faire du mountain-board, les plages vierges camarguaises vous permettront de travailler votre pointe de vitesse en toute tranquillité.

Nous avons adoré les paysages camarguais et nous vous conseillons cette destination nature, sportive et riche culturellement.

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Les plus :
-Des paysages magnifiques et préservés
-Une faune facile à observer (en particulier les oiseaux)
-Les nombreuses possibilités d’hébergement aux Saintes Maries de la mer
-Les nombreuses possibilités d’activités sportives en Camargue.

Les moins :
-Il faut aimer les moustiques ou le vent car s’il n’y a pas l’un il y a l’autre :).

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