Ascension des Pinnacles

Pays : Nouvelle Zélande
Région : Coromandel
Activité de plein air : Randonnée
Durée : Environ 7 h- prévoir la journée
Classement écotourisme:écotourisme-4-SOL

La vallée de Kauaeranga située au cœur de la région de Coromandel offre de nombreuses possibilités de randonnées. En effet, une vingtaine de randonnées durant moins d’une heure à plusieurs jours sont recensées dans ce massif. Un centre de renseignement du Doc (Departement of conservation) est situé à l’entrée de la vallée et vous fournira toutes les informations nécessaires.

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La plus connue et certainement la plus belle est l’ascension des Pinnacles dont le sommet culmine à 759 m. Le départ se fait du Roadend carpark situé au bout de la route, une vingtaine de minutes après le centre de renseignements du Doc (Pensez à faire le plein d’eau car après il n’y a plus de points d’eau potable).

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Le sentier traverse une forêt primaire et l’on croise plusieurs intersections vers d’autres randonnées de plusieurs jours ou vers de jolis points de vue sur la cascade de Billygoat. Suivre le Webb Creek dont les marches sont par endroits creusées dans la roche jusqu’à la clairière de Hydrocamp. Ce sentier a été « pavé » et creusé dans la roche dans les années 1920 pour le passage des chevaux. Malheureusement, cette partie du sentier est glissante par endroits. Ensuite, prenez le sentier en direction de Pinnacles hut qui suit la ligne de crêtes avec de beaux points de vue sur les Pinnacles et l’ensemble de la vallée. De Pinacles Hut, où vous pouvez aussi dormir si vous souhaitez rester plusieurs jours dans la vallée, il vous faudra environ 50 minutes jusqu’à sommet.

thames-pinnacles-tour-du-mondeLe début de l’ascension se fait sur des escaliers réguliers, les 50 derniers mètres en revanche sont très abrupts avec des échelles et des échelons scellés dans la roche. Cette partie de randonnée est la plus belle car elle offre de très beaux points de vue sur les montagnes avoisinantes et on peut même voir la côte par temps clair. Du sommet, on a une vue panoramique sur les Coromandel Ranges

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Pour le retour, il suffit de revenir par le chemin par lequel on est venu. Vous pouvez aussi revenir par le Billygoat bassin. (Prévoir une heure de plus).

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Cette randonnée à la journée (ou 2 jours) est agréable mais n’est pas réellement incontournable à notre sens. En effet, le Webb Creek est peu agréable car les rochers sont glissants et il aurait été plus sympa d’avoir une boucle au lieu de revenir par le même chemin. Les paysages de cette vallée sont très beaux donc il est préférable de rester plusieurs jours et de séjourner dans un des campings du DOC ou dans les refuges et de faire une variante à ce circuit.

Si vous souhaitez voir des Kauri géants, nous vous conseillons la randonnée de Waiomu Kauri Grove à quelques km au nord de Thames. Le départ se fait de la fin de la Waiomu Valley Road et la randonnée dure environ 2h 30 aller retour.

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Les plus :

  • Format de la randonnée agréable pour une sortie à la journée au cœur de Coromandel.
  • Le centre d’informations du DOC situé dans la vallée vous donnera toutes les informations nécessaires et plus encore …

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Les moins :

  • Le Weeb Creek est « pavé » sur une grande partie, cela le rend glissant par endroits même par beau temps.
  • Une grande partie de la randonnée se fait dans une forêt assez dense et offre peu de points vues sur la vallée.

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